8 ديسمبر، 2022 | 6:37 مساءً
أخبار "كوفيد 19"

دراسة جديدة: كورونا يستهدف الفم وينتقل للأحشاء

كشفت دراسة جديدة أنجزها فريق دولي من العلماء دليلاً على أن الفيروس المسبب لـ”كوفيد-19″ يصيب خلايا الفم

ويمكن أن ينتقل إلى الأحشاء، وهو ما لم يكن معروفاً من قبل.

ويُعرف أن المسالك الهوائية والرئتين هي مواقع أساسية للهجوم الفيروسي، إلا أن هناك أدلة على أن الفيروس

يمكن أن يصيب الخلايا في أجزاء أخرى من الجسم، مثل الجهاز الهضمي والأوعية الدموية والكلى.

وأظهرت الدراسة الجديدة التي نشرتها “نيتشر- ميديسن” أن الفيروس يستهدف الفم.

الأعراض الشائعة

تساعد تقديرات العلماء لقدرة الفيروس على إصابة مناطق متعددة من الجسم في تفسير الأعراض واسعة النطاق التي

يعاني منها المصابون بفيروس كورونا، بما في ذلك الأعراض الفموية مثل فقدان التذوق وجفاف الفم والتقرح. 

وتشير نتائج الدراسة إلى احتمال أن يلعب الفم دوراً في نقل الفيروس إلى الرئتين أو الجهاز الهضمي، عبر اللعاب

المحمّل بالفيروس من خلايا الفم المصابة. 

من أين يأتي الفيروس؟

يعرف الباحثون بالفعل أن لعاب الأشخاص المصابين بكورونا يمكن أن يحتوي على مستويات عالية من الفيروس،

وتشير الدراسات إلى أن اختبار اللعاب يمكن الاعتماد عليه تقريباً مثل المسحة العميقة للأنف لتشخيص العدوى.

لكن ما لا يعرفه العلماء هو من أين يأتي الفيروس في اللعاب. بالنسبة للأشخاص المصابين بالعدوى والذين يعانون

من أعراض تنفسية، قد يأتي الفيروس في اللعاب جزئياً من تصريف الأنف أو البلغم الذي يُسعل من الرئتين.

لكن قد لا يفسر ذلك كيفية وصول الفيروس إلى لعاب الأشخاص الذين يفتقرون إلى تلك الأعراض التنفسية.

لكن بناءً على بيانات الدراسة، يشك الباحثون في أن بعض الفيروسات الموجودة في اللعاب على الأقل قد تأتي من

أنسجة مصابة في الفم نفسه.

لاستكشاف هذا الاحتمال، قام الباحثون بمسح أنسجة الفم من الأشخاص الأصحاء، لتحديد مناطق الفم المعرّضة للعدوى.

وتحتوي “الخلايا الضعيفة” على تعليمات من الحمض النووي لصنع “بروتينات دخول” يحتاجها الفيروس للوصول إلى الخلايا. 

انتقال عبر اللعاب

وأخيراً، لاستكشاف العلاقة بين الأعراض الفموية والفيروس في اللعاب، جمع الفريق لعاباً من مجموعة منفصلة من 35 متطوعاً من المعاهد الوطنية للصحة، ومن مصابين بفيروس كوفيد -19 الخفيف أو الذي هو بدون أعراض. 

ومن بين 27 شخصاً مصاباً بأعراض خفيفة في تلك العيّنة، كان الأشخاص المصابون بالفيروس في لعابهم أكثر عرضة

للإبلاغ عن فقدان حاسة التذوق والشم، مما يشير إلى أن عدوى الفم قد تكمن وراء فقدان حاستي الشم والتذوق.

قال الباحثون إن نتائج الدراسة مجتمعة تشير إلى أن الفم يلعب دوراً أكبر في العدوى مما كان يعتقد سابقاً.

ويؤكد الباحثون أنه عندما يبتلع المصاب لعابه أو يستنشق جزيئات صغيرة منه، يُعتقد أنه من المحتمل أن ينقل الفيروس

إلى الحلق والرئتين والأحشاء.